Surmonter votre peur de parler en public

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Pour surmonter votre peur de parler en public, arrêtez de penser à vous

 

La plupart d’entre nous, même ceux qui sont au sommet, sont aux prises avec l’anxiété de parler en public. Quand je demande à mes clients ce qui les rend nerveux, ils répondent invariablement avec les mêmes réponses :

« Je n’aime pas être regardé. »

« Je n’aime pas les yeux sur moi. »

« J’ai peur du jugement ou du regard des autres. »

Et il s’ensuit que lorsqu’ils se lèvent pour parler, presque tous évitent d’abord d’établir un contact visuel avec les membres de l’auditoire. C’est là que réside le problème : bien qu’éviter le contact visuel direct puisse sembler être une stratégie efficace pour faire face à l’anxiété liée à la parole, cela vous rend encore plus nerveux.

Pour comprendre pourquoi, nous devons remonter à la préhistoire, lorsque les humains percevaient les yeux qui nous regardaient comme une menace existentielle. Ces yeux étaient probablement des prédateurs. Les gens étaient littéralement terrifiés à l’idée d’être dévorés vivants. En réponse à cette réalité préhistorique, l’amygdale, la partie de notre cerveau qui nous aide à réagir au danger, a démarré à plein régime. Et lorsque notre réaction de combat ou de fuite se déclenche, nous ressentons naturellement un stress et une anxiété intenses. Quel rapport avec la prise de parole en public ? Il s’avère que tout.

Voici la mauvaise nouvelle : notre cerveau a transféré cette ancienne peur d’être surveillé sur la prise de parole en public. En d’autres termes, l’anxiété de parler en public est dans notre ADN. Nous vivons la prise de parole en public comme une attaque. Nous enregistrons physiologiquement un public comme un prédateur menaçant et montons une réponse comparable. Les réactions physiques de nombreuses personnes en parlant ressemblent à la façon dont leur corps réagirait à des signes physiques de danger (essoufflement, rougeur du visage, tremblements).

Alors aujourd’hui quand on parle devant un groupe et qu’on sent les yeux nous regarder, on se sent douloureusement visible, comme un homme des cavernes exposé à la lumière du jour. Et parce que notre cerveau nous dit que nous sommes attaqués, nous faisons tout ce qui est nécessaire pour nous protéger. Nous construisons des murs entre nous et la source du danger – dans ce cas, le public – pour repousser l’attaque et atténuer tout danger.

A quoi ressemblent ces murs ? Nous nous concentrons sur nos diapositives. Nous regardons vers le bas. Nous nous retranchons dans nos notes. Dans le processus, nous ne tenons pas compte des personnes devant nous, leur souhaitant l’invisibilité. Même les orateurs les plus confiants trouvent des moyens de se distancer de leur public. C’est juste la façon dont nous sommes programmés.

Heureusement, il existe une solution : la générosité humaine. La clé pour apaiser l’amygdale et désarmer notre bouton de panique organique est de détourner l’attention de nous-mêmes – loin de savoir si nous allons gâcher ou si le public nous aimera – et d’aider le public.

Des études ont montré qu’une augmentation de la générosité entraîne une diminution de l’activité de l’amygdale. Il a été démontré que faire preuve de gentillesse et de générosité envers les autres active le nerf vague, qui a le pouvoir de calmer la réaction de combat ou de fuite. Lorsque nous sommes gentils avec les autres, nous nous sentons plus calmes et moins stressés. Le même principe s’applique à la prise de parole en public. Lorsque nous abordons la parole avec un esprit de générosité, nous neutralisons la sensation d’être attaqué et commençons à nous sentir moins nerveux.

Certes, c’est difficile à faire. En tant que coach d’élocution, je constate souvent que mes clients qui sont les plus généreux dans leur travail et dans leur vie ont le plus de mal à parler en public, car leur cerveau leur dit : « Ce n’est pas le moment de donner. Il est temps de courir ! » Mais il est tout à fait possible de devenir un orateur généreux. Commencez par ces trois étapes :

1. Lorsque vous vous préparez, pensez à votre public

 

Lorsque nous commençons à préparer une présentation, l’erreur que nous commettons tous est de commencer par le sujet. Cela nous fait entrer immédiatement dans les détails – et rend plus difficile de briser le mur entre nous et les autres. Au lieu de cela, commencez par le public. Avant de plonger dans l’information, demandez-vous : Qui sera dans la salle ? Pourquoi sont-ils là ? De quoi ont-ils besoin? Soyez précis dans vos réponses. Identifiez les besoins du public, à la fois exprimés et non exprimés, et élaborez un message qui répond directement à ces besoins.

2. Votre Bien être avant de parler, recentrez votre cerveau

 

Vous êtes le plus nerveux juste avant de parler. C’est le moment où votre cerveau vous dit : « Tout le monde me juge. Et si j’échouais? » Et c’est précisément à ce moment que vous pouvez recentrer votre cerveau. Rappelez-vous que vous êtes ici pour aider votre auditoire. Soyez ferme avec votre cerveau. Dites-vous : « Cerveau, cette présentation ne me concerne pas. Il s’agit d’aider mon public. Au fil du temps (généralement entre quatre et six présentations), votre cerveau commencera à comprendre et vous deviendrez moins nerveux.

Sarah Torche kinésiologue vous accompagne avec des exercices de Brain Gym.

 

3. Pendant que vous parlez, établissez un contact visuel

 

L’une des plus grandes erreurs que nous commettons est de parler aux gens en tant que groupe. Nous scannons la pièce – en essayant de regarder tout le monde à la fois – et finissons par nous connecter avec personne.

En réalité, chaque personne présente dans la pièce vous écoute en tant qu’individu. Et donc la meilleure façon de se connecter à votre public est de leur parler en tant qu’individus. Comment? En établissant un contact visuel soutenu avec une personne par pensée. (Chaque pensée correspond à une clause complète.) En vous concentrant sur une personne à la fois, vous donnez à chaque personne dans la pièce l’impression que vous ne parlez qu’à elle.

C’est dur. Nous avons l’habitude de scanner la pièce. Établir un contact visuel direct peut être inconfortable au début. Pourtant, au fur et à mesure que vous le pratiquez, cela vous rendra moins nerveux. Il est beaucoup plus facile (et plus efficace) d’avoir une série de conversations en tête-à-tête que de parler à tout le monde en même temps. Lorsque mes clients utilisent cette technique plus de trois fois consécutives, ils signalent presque toujours une diminution de l’anxiété de la parole. (Notez que les personnes les plus importantes à regarder sont celles qui sont aux extrémités de la pièce. Ce sont les personnes qui sont déjà désavantagées. En étant très généreux envers ceux qui se trouvent aux extrémités de la pièce, vous faites entrer tout le monde .)

Nous connaissons le pouvoir de la générosité pour nous donner un sentiment d’accomplissement, de but et de sens. La générosité est tout aussi puissante dans la parole. Cela transforme une expérience éprouvante pour les nerfs et même douloureuse en une expérience de don et d’aide aux autres. Un orateur généreux est plus calme, plus détendu et, le plus important, plus efficace pour atteindre le public et avoir l’impact souhaité.